Vol d’électricité : un mineur de Bitcoin condamné à 3 ans de prison ferme en Chine

Vol d’électricité : un mineur de Bitcoin condamné à 3 ans de prison ferme en Chine

Actualités Minage
13 octobre 2018 par Clémentine

En Chine, un homme a été condamné à trois ans et demi de prison ferme pour avoir volé de l’électricité provenant d’une gare ferroviaire afin d’alimenter ses opérations de minage de Bitcoin (BTC), selon le quotidien local The Paper. Avec la folle quantité d’énergie qu’il dépense, le crypto-minage compte probablement ses tout derniers jours sur le territoire chinois.

Les faits

Selon des documents juridiques rendus publics, la peine a été annoncée le 13 septembre au tribunal de transport ferroviaire de Datong, dans la province du Shanxi, au nord de la Chine. En plus de la peine d’emprisonnement, l’accusé, nommé Xu Xinghua, aurait été condamné à une amende de 100 000 yuans (environ 12 500 €).

Xinghua se serait procuré l’électricité dans l’une des usines de Kouquan Railway en novembre et décembre 2017 pour alimenter ses 50 mineurs de Bitcoin et trois ventilateurs électriques qui fonctionnaient 24 heures sur 24. Le document indique que cinq des matériels de crypto-minage ont été endommagés au cours de cette période.

En avril 2018, Xinghua aurait miné avec succès 3,2 Bitcoin, avec un gain de 120 000 yuans (environ 15 000 €) et une facture d’électricité s’élevant à 104 000 yuans (13 000 €).

En plus de l’emprisonnement et d’une amende, le tribunal a ordonné à Xinghua de couvrir les frais d’électricité et a ensuite réquisitionné son équipement minier, rapporte The Paper.

minage de crypto-monnaies

Un procédé à forte consommation d’énergie

Le minage des crypto-monnaies en général nécessite des ordinateurs à haute performance, une connexion internet stable et un approvisionnement fiable en électricité.

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Pour qu’il soit rentable, il faudrait investir abondamment dans l’équipement, le refroidissement et l’entreposage.

L’un des plus grands défis de l’activité de minage étant l’approvisionnement régulier en électricité. Il faut en moyenne 18 000 kilowattheures (kWh) d’électricité pour miner un seul BTC.

Par ailleurs, plusieurs études ont déjà démontré que le minage de crypto-monnaies est en train de devenir un aspirateur de ressource énergétique monstrueux, consommant plus d’électricités que l’Irlande en un an. Le réseau minier de Bitcoin lui, dépense environ 30,14 TWh par an, soit plus que l’énergie consommée par 19 pays européens.

Un fléau à éradiquer

Des accusations de nature similaire ne sont pas sans précédent en Chine. En juin, un individu de la province chinoise de l’Anhui a été appréhendé pour avoir tenté de voler de l’électricité afin de financer ses opérations minières prétendument « non rentables ». Le suspect aurait volé 150 mégawatts (MW) d’électricité pour alimenter deux cents ordinateurs qu’il a utilisés pour miner du Bitcoin et Ethereum (ETH), soit une facture de plus de 6000 yuans (750 €) par jour.

usine (ferme) de minage de crypto-monnaie, à l'échelle industrielle

Le pays étant devenu une superpuissance du minage de crypto-monnaies en raison de l’abondance d’énergie et de matériels bon marché. Des rapports ont fait surface au début de cette année selon lesquels les autorités chinoises étaient disposées à tenter d’étouffer l’industrie.

La dernière en date est une note de service de la Banque populaire de Chine (PBoC) adressée à un « organisme gouvernemental de réglementation des finances sur Internet de haut niveau » déclarant que les mineurs de Bitcoin devraient quitter le pays au plus vite.

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Le régulateur aurait par la suite ordonné aux autorités locales d’utiliser tous les moyens disponibles dans leur arsenal – y compris les « mesures liées au prix de l’électricité, à l’utilisation des propriétés foncières, à la fiscalité et à la protection de l’environnement » – pour faire pression sur les mineurs afin qu’ils cessent leurs activités.

Que pensez-vous de la forte consommation d’électricité de l’activité de crypto-minage ? La Chine a-t-elle raison de vouloir d’intenter des mesures de cessation ? Réagissez dans les commentaires !

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Clémentine

Passionnée de l'univers geek, Clémentine repère les actualités les plus intéressantes et participe à leur rédaction.

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